Archive for October, 2009

1997. I had heard & read about X1/9 turbos and as my friend Panayotis Mavidis was the best in transforming humble Lancia Deltas into Deltonas,  I  gave him the green light to execute this new project.X19 turbo 1.4  (1998 )

The result was as expected, meeting his high standards, BUT… This was a conservatively revving engine, while my gearing was selected to take full advantage of the 7500+ rpm naturally aspirated powerplant. And gone was the fixing sound of the 4 throttle barrels – instead there was a stupid whooshh-tchouf !

I still try to understand how on earth I missed the point. This would have been an interesting conversion for a stock X1/9 , but in my case, having such a top-notch engine/gearbox combination, this was a huge degrading.

I only kept my car like this for a few months and then returned to the Weber singing configuration. I  have the Uno Turbo engine in my garage and from time to time I think about an ideal transplant for it…

Είχα ακούσει και διαβάσει γιά Χ1/9 τούρμπο και καθώς ο φίλος μου ο Παναγιώτης Μαβίδης, ήταν ο καλύτερος στο να μετατρέπει ταπεινές Λάντσια Δέλτα σε Ντελτόνες, το 1998 του έδωσα το πράσινο φώς να προχωρήσει  στη μετατροπή του Χ1/9 τούρμπο 1.4.
Το αποτέλεσμα ήταν όπως το περίμενα, ανταποκρινόμενο στις ψηλές προδιαγραφές του Μαβιδάκου,
. Αυτή ήταν μιά σχετικά χαμηλόστροφη μηχανή, ενώ η κλιμάκωση του κιβωτίου μου, είχε επιλεγεί έτσι ώστε να αξιοποιεί πλήρως τις πάνω απο 7500 στροφές του ατμοσφαιρικού κινητήρα. Σα να μήν έφτανε αυτό, ο υπέροχος ήχος απο τους 4 λαιμούς των καρμπυρατέρ  είχε αντικατασταθεί απο ένα χαζοσφύριγμα με τσούφφφ στο τέλος !
Ακόμα προσπαθώ να καταλάβω πώς αποπροσανατολίστηκα τόσο. Αυτή θα ήταν μιά ενδιαφέρουσα μετατροπή γιά ένα απλό Χ1/9, αλλά στη δική μου περίπτωση, έχοντας έναν κορυφαίο συνδυασμό μοτέρ/κιβωτίου, αντι γιά βελτίωση, κάναμε υποβάθμιση.
Μετά από λίγους μήνες, ξαναφορέσαμε τον ατμοσφαιρικό κινητήρα με το τραγούδι των Βέμπερ. Το μοτέρ του Ούνο τούρμπο, βρίσκεται σε μιά γωνιά του γκαράζ μου και κατά καιρούς μου μπαίνουν ιδέες γιά μιάν άλλη ιδανικότερη τοποθέτηση…


Read Full Post »

The summer of 1963  I first saw a Wall-of-Death motorcycle performance at the main square of Lavrio. It was scary fascinating. Crazy guys riding round & round the walls of a wooden barrel, doing tricks inches away from the barrel lip and the faces of the spectators…Wow! Superhero stuff of Spiderman class. I’ve got to ride a bike.                                                                                                                                                                                                                                             THE WALL OF DEATH– documentery by Benedict Campbell                                                                                                                                                          THE WALL OF DEATH – photo documentery by Alexandros Vrettakos                                                                                                                                                                                                                                                                      Being too young back then, I had to wait till the age of 16 to legally drive a 2wheeled  engine. While in Thessaloniki in 1970, on my way to school I was passing in front of a house were 2 shiny Ducati scramblers were almost daily parked. The yellow one was my favorite.

Ducati scrambler yellowjpg

Back in Athens , approaching the legal age,  I started checking out what 50 cc bikes were around.  The one that caught my eye was a Moto Guzzi Dingo Cross, which although not of top class technical specs, it definitely had a killer look.Dingo-cross.yellowjpg

Moto Guzzi dingo brochure

So I took a brochure and put it under my pillow dreaming of it.  The morning of my birthday I rolled out of the shop riding it;  it was SLOW. I went to my mechanic mastro-Yanni Halvatzidakis and asked him to study the upgrading of the Dingo without crossing the legal borders of the 50cc category.  Within a week he was ready.

He proposed to fit a Sachs 50 5 speed engine with a piston assembly that would give 80cc, a totally concealed solution as both 50 & 80cc versions had the same cylinder head. I ordered from Italy a Dellorto carb with a trumpet – I think it was my good friend Nicola Crea, now a professor & reputable car designer, who bought it for me – and the extra performance was secured. There was a small problem squeezing the large cylinder head to the frame opening, but mastro-Yanni carved & filed the cooling fins like a real artist. The result was great. A small category legal rocket with a convincing intake sound from the shiny trumpet!

In order to assure an equally impressive appearance for the rider, I bought a Lewis Leathers yellow leather perfecto jacket for the dry days and aBelstaff XL500 long weatherproof  one for heavy weather, topped with a top class & unavailable in the Greek market Bell Star full face orange helmet.

Καλοκαίρι του 1963 είδα γιά πρώτη  φορά τον Γύρο Του Θανάτου στην κεντρική πλατεία του Λαυρίου. Ήταν τρομακτικά συναρπαστικό. Τρελλοί τύποι έτρεχαν με τις μοτοσυκλέτες τους περιστροφικά πάνω στα κάθετα τοιχώματα ενός μεγάλου ξύλινου βαρελιού, κάνοντας κόλπα λίγα μόλις εκατοστά απο τα χείλη του βαρελιού και τα πρόσωπα των θεατών…Και γα-ώ τα θεάματα! Έ, αποφάσισα πως έπρεπε να καβαλήσω μηχανή!
Επειδή ήμουν πολύ μικρός , έπρεπε να περιμένω να κλείσω τα 16 για να οδηγώ νόμιμα μηχανάκι. Στη Θεσσαλονίκη του’70, περπατώντας για το σχολείο, περνούσα μπροστά από ένα σπίτι όπου σχεδόν καθημερινά ήταν παρκαρισμένες απ’έξω 2 γυαλιστερές Ντουκάτι Σκράμπλερς. Η κίτρινη ήταν η αγαπημένη μου.
Πίσω στην Αθήνα και πλησιάζοντας τη νόμιμη ηλικία, άρχισα να ψάχνω το ιδανικό μηχανάκι. Αυτό που μου χτύπησε στο μάτι, ήταν το Μότο Γκούτσι Ντίνγκο Κρός, που παρ’όλο που δεν ήταν κορυφαίο τεχνολογικά, είχε μια εμφάνιση που σκότωνε! Πήρα το προσπέκτους του, το έβαλα κάτω απο το μαξιλάρι μου και το ονειρευόμουν.

Το πρωί των γενεθλείων μου έφυγα από την ανιπροσωπεία (3ης Σεπτεμβρίου) καβάλα στο κίτρινο όνειρο – καημένοι μου γονείς, τί καρδιοχτύπια σας περίμεναν…
Ήταν ΑΡΓΟ. Ζούνταπ,Ζάκς,Φλορέτες μου έριχναν στ’αυτιά, ακόμα και 4χρονα Χόντα δυσκολευόμουν να τα περάσω. Κατέληξα στον μηχανικό μου τον μαστρο Γιάννη Χαλβατζιδάκη και του ζήτησα να μελετήσει τις δυνατότητες βελτίωσης, χωρίς να παραβαίνω εμφανώς το νόμο για τα 50 κυβικά. Σε μία εβδομάδα είχε την απάντηση.

Πρότεινε να τοποθετήσει ένα κομπλέ 5τάχυτο 50άρι μοτέρ Ζακς αλλά με 80άρι εμβολοχιτώνιο, μιά τέλεια καμουφλαρισμένη λύση αφού 50 και 80 κυβικά είχαν το ίδιο ακριβώς καπάκι εξωτερικά. Παράγγειλα  και ένα σωστό καρμπυρατέρ Ντελ’όρτο με χοάνη στον Ιταλό φίλο μου Νικόλα Κρέα (τώρα καθηγητή και φτασμένο σχεδιαστή αυτοκινήτων) και οι έξτρα επιδόσεις εξασφαλίστηκαν. Υπήρχε ένα μικρό πρόβλημα να στριμωχτεί το καπάκι στο άνοιγμα του σκελετού, αλλά ο μαστρο Γιάννης το έλυσε σαν πραγματικός καλλιτέχνης τροχίζοντας και λιμάροντας τις ψύκτρες. Το αποτέλεσμα ήταν  εξαιρετικό. Ένας νόμιμος πύραυλος της μικρής κατηγορίας με ανάλογο ήχο από την γιαλιστερή χοάνη εισαγωγής.
Προκειμένου να εξασφαλίσω εξ’ίσου εντυπωσιακή εμφάνιση και για τον αναβάτη, αγόρασα ένα αδιάβροχο Μπέλσταφ για τον παλιόκαιρο και ένα κίτρινο δερμάτινο σακάκι Λούις Λέδερς για τις εξόδους, καθώς και ένα κορυφαίο πορτοκαλί Μπέλ Στάρ φούλ-φέις κράνος, ανύπαρκτο στην Ελληνική αγορά

Guzzi Dingo Cross 1971modified

Guzzi Dingo Cross 1971modified front

Guzzi Dingo Cross 1971modified rear

Dellorto with trumpet

Belstaff trialmaster '70's

DS Guzzi Dingo Cross Sachs80cc-5speedΔείτε το ντοκυμαντέρ του Benedict Campbell,το φωτογραφικό οδοιπορικό του Αλέξανδρου Βρεττάκου και τη φωτοϊστορία του Βασίλη Μακρή.

Read Full Post »

Jenna de Rosnay. It wasn’t her that made me a winsurfer – I saw pictures of her one or two years later – but definitely her impact to the sport has been great. Not just a decorative beach beauty, but a world champion windsurfing Babe. If you Google you may watch a video where you cannot decide what to admire more, her topless figure or her cool gybing technic !jenna de rosnay - photo No241- October 1987

Jenna Tiga jpg

speed windsurfing jenna de rosnay

jenna de Rosnay l'istoire

Read Full Post »

In order to have a gearbox equally good to the extensively tuned engine,  I got from Alquati  a close ratio – Bacci made 5 speed conversion kit with the following ratios:

1st 15×43 ,  2nd 19×37,  3rd 23×32,  4th 47×49,  5th 53×54  with 11×53 differential –  40% limited slip5th kit BACCI-Alquati

Unfortunately 2 years ago the 2nd gear was diagnosed broken, so not knowing at that moment that Bacci was alive and kicking,  producing not only modern sequential 6 speed gearboxes but also the well known items for classic sports cars, Dionissis Vourtsis suggested to convert & fit a 5 speed Ritmo 60 unit to my X1/9, which he managed swiftly with great results, using also my limited slip differential. The car run quietly & economically but lacking some punch,  as the Ritmo stuff was cappable of 225+ km/h , something I could not achieve.Vourtsis Ritmo-x19 gearbox conversion

I researched, found out Bacci could provide although not cheap- the needed close ratio spares and mid summer 2009 the repaired Alquati – Bacci gearbox was reinstalled.

Για να έχω ένα κιβώτιο ταχυτήτων του ίδιου επιπέδου με το φτιαγμένο μου μοτέρ, πήρα από τον Αλκουάτι ένα σετ κοντών σχέσεων κατασκευής Μπάτσι που μοντάρισε ο Μαβίδης στο σασμάν με το κιτ της 5ης ταχύτητας και με διαφορικό 40% μπλοκέ-επίσης Μπάτσι,

Οι σχέσεις πιο πάνω δεν χρειάζονται μετάφραση.

Δυστυχώς τα 2007 το γρανάζι της 2ας παρουσίασε πρόβλημα και μη γνωρίζοντας πως ο Μπάτσι όχι μόνο συνεχίζει να λειτουργεί, αλλά παράγει από σύγχρονα 6τάχυτα κιβώτια μέχρι και πλήρη γκάμα ανταλλακτικών για ιστορικά αυτοκίνητα, δέχτηκα την ενδιαφέρουσα πρόταση του Διονύση (Βούρτση) να μετατρέψει και να μοντάρει ένα καλό 5άρι κιβώτιο από Ρίτμο 60. Σύντομα το προσάρμοσε αριστοτεχνικά προσθέτοντας βέβαια και το μπλοκέ μου. Το αμάξι ρολάριζε πολύ πιο αθόρυβα και οικονομικά, αλλά είχε χάσει λίγο από το νεύρο του, μιάς και οι σχέσεις του Ρίτμο έδιναν μια θεωρητική τελική πάνω από 225 χιλιόμετρα, κάτι που δεν μπορούσα να εκμεταλλευτώ. Έψαξα λοιπόν και βρήκα στον Μπάτσι τα ανταλλακτικά που χρειαζόμουν – όχι φθηνά πρέπει να ομολογήσω, και έτσι στα μέσα του καλοκαιριού του 2009, ξαναφόρεσα το επισκευασμένο καλό κιβώτιο Αλκουάτι-Μπάτσι.

Read Full Post »

The market was blooming. The number of windsurfing makes available increased rapidly and so did the corresponding importers. My favorite importer was John Cambas (Archipelagos) starting with SORDELLI boards and then adding TORNADO, DART & COBRA.

So Sordelli became my second board, while my brother bought an other one and got involved more deeply to the sport, renewing constantly his equipment and starting to participate to regattas. At that time most boards were around 3.90m in length with a volume more than 200 liters and a shape  of small sailing boats. They were huge & heavy, 2-3 times the weight of a modern board. There were no foot straps and staying on board was not always easy. Finetuning  demanded the construction of  a small-usually wooden (Hawaian) daggerboard and a storm sail for above force 6 conditions.

The storm sail shown below that has NO battens at all, was custom made by Tassos Boudouris (the Olympic games sailing medallist) and the spot is Schinias, with South wind. Photos are taken by my friend Armando Moustakis.

Surf+Ski magazine

In 1981 Andonis Liberis started his bimonthly first magazine, offering to the Greek public an absolute publication on the gliding sports, with illustrations equal to the best international magazines, and the majority of the photos shot by himself . Going through the pages of S+S you can actually review the history of the sport and although it is a pity S+S is no longer published,  it is understandable; unbelievably long-soaked hours, for a Greek niche readers group, totally suicidal parameters for a publisher.Surf+Ski magazine 5.83 F.cover

The surfer on the cover wearing the sexy tanga is Philippos Adamidis, a dear friend still going like hell, holding the Greek national speed record!

Below, Philip again featuring in the centerfold of S+S  No 2/1986

I added  to the gallery a nice picture of that era, Liberis in his 2CV rushing to the beach to get material for the next S+S issue.

Read Full Post »

In April 1979, my uncle showed me a parcelled Mistral board and told me: Try this, find out how it works and come to show me.
At that time there were no windsurfing schools, none of my friends had tried this new sport, so I bought a roof rack for the family car (mine was the Fiat X1/9 – no way to become a windsurfing carrier) and started going to the Voula beach trying to master it. It took me some time but as soon as I started sailing it, I never stopped, not even to show my uncle how to surf.my 1st board

Read Full Post »

OK, I have NOT met them, but that does not make them less gorgeous… The reason babes I know personally do not appear here, is that they do not wish so. Recently I decided to include fictional characters as well.

I got some negative response  for including BABES in my blog. I have to tell you that unfortunately – or hopefully (you can make your choice), my statistics show that it is one of the most viewed topics. I also have to admit that excluding nudes,  it becomes more difficult to choose a babe for posting !

Anastasia Skukhtorova

RIHANNA_see through dress

Rianne Ten Haken

ornella muti

Linda Evangelista

Danny.com babes


REEF babe Sharon_Stone - Basic


Lucia Tovar


pamela-anderson/light make-up



adriana lima


megan_fox for PsoFa

Adriana Fox

calida by  femjoy

Adel Miller by kindgirls

Read Full Post »

Older Posts »